Vous lancez une société d’hébergement dans la vingtaine? Découvrez comment Peter Holden de Hostwinds l’a fait

Entretien avec Peter Holden, PDG de Hostwinds

Il y a quelques semaines, nous avons eu l’occasion de parler à Peter Holden, le PDG d’une vingtaine d’années de Hostwinds, une société d’hébergement qui a pris de l’ampleur et est parmi les meilleurs à Inc 500.


C’est assez étonnant pour une entreprise créée par un jeune enfant. Mais le fait d’avoir un sang plus jeune ouvre souvent des portes à des opportunités pour les consommateurs auxquelles les personnes âgées (pas d’infraction, les gens) pourraient ne pas penser autrement. Par exemple, Hostwinds est connu pour son hébergement Minecraft. Vous pouvez imaginer combien de personnes mangent ça.

Je laisse Peter te raconter son histoire.

Entretien avec Peter Holden, PDG de Hostwinds

Salut Peter, merci de vous être connecté avec nous. Pouvez-vous nous expliquer un peu comment vous avez fondé l’entreprise et ce qui vous a poussé à créer Hostwinds?

J’ai commencé Hostwinds pour la première fois en octobre 2010. À cette époque, je travaillais en tant que développeur principal dans une société de développement Web. Nous avions beaucoup de problèmes avec l’hébergement pour les clients et j’ai été chargé de déplacer notre hébergement hors de 1&1 à une grande marque d’hébergement et communiquant fortement avec le support d’hébergement. Je me souviens que c’était un processus horrible et terrible, alors j’ai dit, "Je pourrais faire mieux. Je peux fournir un meilleur niveau de service client que ce que je reçois."

J’ai vu un problème dans l’espace d’hébergement Web; il y avait quelques entreprises qui faisaient du bon travail en se concentrant sur le service client et le support. Cependant, ceux qui offraient un bon soutien étaient exorbitants. Je voulais en créer un qui soit rentable et qui soit toujours capable de se concentrer sur le service client et le support, d’avoir des temps de réponse de chat en direct rapides, des temps de réponse de ticket rapides, et de ne pas faire en sorte que les clients se soucient des longues attentes et des temps d’attente.

Je pense que nous avons bien réussi à atteindre cet objectif. Nous y travaillons tous les jours; c’est un processus sans fin. Nous avons trouvé notre espace et continuons à travailler pour offrir un service client et un support incroyables. En fin de compte, tout tourne autour des clients. Nous offrons une assistance en direct 24h / 24 et 7j / 7 afin que nous soyons là pour nos clients à tout moment, ils peuvent avoir besoin de nous, jour ou nuit.

Quels services sont offerts par Hostwinds en ce moment?

Nous pouvons faire absolument tout ce qui inclut une alimentation ininterrompue et des connexions Internet rapides. Nous proposons des produits comme les serveurs Minecraft, les serveurs VPN, les VPS (KVM, OpenVZ, Windows), les déploiements dans le cloud, la redondance à plusieurs emplacements (qui est l’endroit où nous pouvons déployer des clients dans différents emplacements et sur une seule adresse IP), des solutions d’équilibrage de charge personnalisées, un site Web partagé hébergement, hébergement revendeur et hébergement revendeur marque blanche.

Pour notre hébergement revendeur en marque blanche, pratiquement tout le monde peut avoir sa propre société d’hébergement. Nous configurons et installons notre API. Vous pouvez vendre n’importe lequel de nos produits facturer ce que vous souhaitez facturer. Cela fonctionne très bien pour de nombreuses sociétés de services, comme une entreprise de développement Web, par exemple. Le service sera commandé de notre côté et il sera configuré comme s’il passait directement par nous mais il sera géré par vous (et soutenu par nous). N’importe qui dans le monde peut profiter de notre vaste infrastructure pour vendre l’un de nos produits.

Pouvez-vous nous parler de vos bureaux, du nombre d’employés et des centres de données utilisés chez Hostwinds?

Nous avons un centre de données à Dallas avec du personnel sur place et un à Seattle, WA. Nous avons un bureau à Tulsa, OK. Nous avons un nouveau bureau que nous construisons à Seattle. Nous espérons que la construction se terminera dans les 3 prochaines semaines – nous y travaillons depuis 4-5 mois. Nous avons fait passer la fibre dans le bureau depuis le centre de données.

Le nombre total d’employés est d’environ 25-30.

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur l’offre de service VPN que vous proposez?

Notre service VPN est un service VPN de transition offrant un cryptage traditionnel. Nous ne stockons aucun journal; nous désactivons complètement la journalisation sur les serveurs pour être plus rentable (nous pouvons exécuter avec 5 Go d’espace). Nous avons des SSD de 120 Go sur ces serveurs; chaque utilisateur VPN peut utiliser une vitesse de port de 1 Gbit.

Parlez-moi de vos déploiements cloud personnalisés.

Nous avons nos serveurs dédiés et parfois nous avons des clients avec des applications Web massives qui ont besoin de faire évoluer plus d’un serveur. Nous analysons l’application web et proposons une solution que nous pouvons proposer avec un SLA 100%. Nous couvrons au moins deux centres de données avec la solution. Nous allons configurer l’équilibrage de charge avec basculement automatique. Nous pouvons également configurer l’équilibrage de charge de la base de données sur un cluster redondant. Nous sommes en mesure d’annoncer l’espace IP aux deux emplacements avec un trafic géographiquement acheminé vers le point le plus proche. Nous basculons vers l’emplacement le plus proche en cas de sinistre. La façon dont nous traitons la synchronisation des données et l’équilibrage de charge entre les emplacements / serveurs est propriétaire. Nous avons pris des technologies open source et en avons développé en interne. L’implémentation est personnalisée pour chaque application client / client.

Et vos serveurs Minecraft?

Un de nos techniciens aime vraiment Minecraft et a demandé si nous pouvions commencer à exécuter des serveurs Minecraft dans l’entreprise. L’un de nos points de culture est d’encourager les employés à poursuivre des projets parallèles, et pour lui, c’était tout. Je pense que le produit final s’est très bien déroulé, et nos serveurs Minecraft continuent de devenir de plus en plus populaires.

Nous avons testé des modèles de déploiement et évalué l’assurance qualité. Quand tout le monde était content, nous l’avons déployé. C’est un excellent produit pour nous; nous n’avons pas de problèmes de bande passante car nous possédons tous nos équipements à 100%. Nous ne louons rien. Nous voulions garder le contrôle. Nous ne sommes pas de l’état d’esprit de "Oh, votre serveur est en panne, nous attendons que quelqu’un le redémarre."

Comment évaluez-vous l’infrastructure et le matériel pour les clients?

Nous comptons sur un certain nombre de choses: lorsque nous avons commencé, nous avons fait des choses comme l’analyse comparative du processeur parce que nous n’avions pas de fonds illimités. Au fur et à mesure de notre croissance, nous obtenons des échantillons de nouveaux processeurs et matériels; nous recevons des échantillons d’ingénierie d’entreprises comme SuperMicro que nous pouvons tester sous charge pour décider de notre prochaine construction. Nous conservons généralement un certain nombre de versions sous une infrastructure spécifique (mêmes cartes serveur, etc.). Au fur et à mesure des mises à jour, nous les mettons à jour. Mais nous aimons avoir 5 pièces de rechange froides sur le site de n’importe quelle pièce à n’importe quelle taille donnée. Quand quelque chose se casse, nous voulons toujours le réparer tout de suite.

Pour les versions personnalisées, nous avons suffisamment de connaissances sur l’architecture du processeur et pouvons identifier et recommander une solution qui répond aux besoins des clients. La plupart des gens viennent à nous avec des besoins réels. Ils viennent avec un besoin très spécifique (une base de données avec 1 000 000 de requêtes par minute) et nous fournissons nos connaissances et leur donnons une recommandation, et sur la base de ce couplage, nous déployons l’infrastructure pour eux.

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce que vous faisiez avant Hostwinds?

Le développement backend a été mon premier travail. J’ai 26 ans. J’ai commencé Hostwinds quand j’avais 20 ans. J’ai toujours eu un tas de petits boulots à faire des choses au hasard. J’ai trouvé que je ne suis pas un très bon employé. Je dois faire les choses à ma façon. J’ai toujours été intéressé par les ordinateurs et j’ai toujours eu un esprit d’entreprise. J’ai commencé ma première entreprise à l’âge de 10 ans, un forum vBulletin. J’ai développé ce forum assez grand et gagnais 3 000 $ par mois sur AdSense. J’ai toujours aimé faire mon propre truc et avoir beaucoup de projets parallèles. Le travail de développement du backend était juste d’avoir un travail, pas quelque chose que j’aimais particulièrement. J’ai toujours aimé trouver des choses satisfaisantes à faire, pour aider les gens. J’aime faire de nouvelles choses chaque jour et je le fais chez Hostwinds.

D’où vient le nom de votre entreprise?

Je n’en ai aucune idée 🙂 J’ai aimé comment ça sonnait et le domaine était disponible et c’était la chose la plus importante, alors je l’ai enregistré et c’est ainsi que Hostwinds est né.

Félicitations, je vois que vous êtes sur l’Inc 500. Parlez-nous un peu de votre parcours en tant qu’entreprise en train de devenir l’une des meilleures de Tulsa.

Nous étions numéro 1 pour Tulsa et 98 pour les États-Unis. La mission de notre équipe est de fournir le meilleur support possible à nos clients. Si nous pouvons fournir un excellent service client et une assistance, nous obtiendrons plus de clients et continuerons le cycle.

Au cas où vous ne le sauriez pas, l’Inc 500 est basé sur les revenus. Vous leur envoyez des informations sur la croissance de l’entreprise et en fonction de la croissance, vous recevrez un accusé de réception. Nous étions ravis d’être # 98.

Un article de presse vous fait de la publicité d’hébergement Web destiné à la génération du millénaire. Dites m’en plus à ce sujet.

Nous ne faisons aucune publicité spéciale à l’égard d’une population spécifique. Nous voulons que tout le monde soit notre client.

Cependant, certains de nos produits de pointe sont orientés vers la démographie millénaire, comme les offres de services Minecraft. C’est un produit vraiment cool et il y a eu beaucoup de tests.

Y a-t-il autre chose que nous devrions savoir?

La chose la plus importante pour nous est le service client et le support. Si quelqu’un m’envoie un e-mail et me dit qu’il est bouleversé, je lis chaque e-mail et je lui réponds personnellement et je m’assure qu’il est transmis. Nous avons tellement de systèmes d’escalade si les gens sont contrariés. Si vous obtenez un hébergement avec nous et que vous vous installez, peu importe quoi, vous pourrez toujours dire "Hé, j’ai un problème," et il y aura quelqu’un là-bas qui se souciera et qui écoutera. Nous connaissons la valeur d’un bon service client et son importance réelle dans le monde des affaires; nous voulons nous assurer que nous prenons soin de chaque client comme s’il était un membre de la famille.

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Jeffrey Wilson Administrator
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